COLONIA RAQUEL: CONSTRUYENDO CAMINOS PARA LA PRODUCCIÓN Y EL ARRAIGO

La idea es conocer la realidad productiva de las diferentes localidades de esta enorme Pampa Gringa. Comenzamos con Colonia Raquel (Santa Fe) dialogando con Victor Perusia, su presidente comunal. Una localidad productiva que combina gran parte de tambo, con ganadería y algo de agricultura. Con una experiencia muy interesante que llevaron adelante desde la comuna junto a los productores que tiene que ver con la infraestructura vial. Colonia Raquel forma parte de ese interior productivo donde pasan cosas. Muchas cosas.

ENTREVISTAS 31/03/2021 REDACCIÓN REDACCIÓN
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Colonia Raquel. Fue fundada por Adolfo Hertz el 19 de Agosto de 1885 y lleva el nombre de Raquel Irigoyen, hija mayor de José Irigoyen, socio de Hertz en la propiedad de las tierras.

Según algunos documentos, en 1886, a la colonia se la denominaba Raquella, la acepción de Raquella en lugar de Raquel se ha debido a que los primeros habitantes de la colonia eran de origen piamontés y la llamaban en su dialecto. La Comuna fue creada el 24 de Enero de 1901.

El distrito de Colonia Raquel se encuentra al noreste del departamento Castellanos, y limita al norte con Moises Ville, ya del departamento San Cristóbal. Tiene 13 mil hectáreas de superficie.

“Entre el 70 y el 80% de esas tierras son de muy buena calidad de suelo” cuenta Perusia al describir su pueblo: “tenemos 47 tambos. Desde la Colonia salen más de 130 mil litros de leche todos los días”. El tambo comprende alrededor del 65% de la colonia: “el resto es ganadero. El productor mismo lechero cría su vaquillona, su novillo. La mayoría de los tambos no venden sus terneros, los terminan criando ellos mismos. La agricultura no llega al 15% de la superficie del distrito. Lo demás es mixto, obviamente. Un productor tiene maíz, sorgo o hasta soja que termina siendo alimento para el ganado”

La mayoría de la población vive en la zona rural. En el ejido urbano viven no más de 70 personas. “lo que podemos destacar es que en el campo no sólo vive el tambero, el puestero o el tractorista, sino también dueños de campo que viven allí”. Como en las viejas épocas.

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INFRAESTRUCTURA VIAL

Al tener tanta incidencia el tambo, es importante el mantenimiento de los caminos: “si llueve, el grano o la carne no se carga, o se carga antes. La lechería puede esperar un par de horas pero hay que cargarla. Tenemos una demanda muy importante”. De los 100 cuadrados del distrito, casi 80 están habitados: “a toda esa gente hay que darle salida”

Aunque se sigue trabajando, hace unos meses finalizó un proyecto que puede parecer utópico en estos tiempos. Su objetivo fue simple y concreto: toda persona que vive en el distrito debe tener un mejorado para salir. Toda persona debe tener un mejorado hasta la entrada del campo.

“Fue un esfuerzo que hicimos entre todos: los productores y la comuna. Fue por contribución de mejora, los productores pagaron por la obra. La comuna puso las herramientas, el trabajo para llevar adelante este proyecto ambicioso”

Perusia contó algunos antecedentes del proyecto “hubo una vieja iniciativa, en los 90 que no se concretó por diferentes motivos. Este proyecto tuvo un punto a favor: se pudo visualizar que haciendo el mejorado se podía brindar una salida segura a todos. Lamentablemente, mucha gente en esa oportunidad pagó y no lo tuvo”. Los otros antecedentes fueron las inundaciones de 2016: “sólo desde la comuna, apenas asumimos, colocamos 56 alcantarillas. A esto hay que sumarle lo que colocó el privado y la Provincia. Teníamos casi todas rotas: no había drenaje y se inundaron varios lugares” recuerda Perusia. En 2017, una nueva inundación. A raíz de esto, había que tomar una decisión: o se cerraban los tambos o había que hacer algo. Con el apoyo de prácticamente la totalidad de todos los productores, avanzamos con la idea de concretar el mejorado”.

El compromiso: construir un kilómetro por mes. Y para concretarlo había que hacerlo y mantenerlo en condiciones. “No es tirar arena o ripio y listo” advierte Perusia. En sus comienzos, había incertidumbre entre los productores por la experiencia que se había tenido años atrás: “pero empezaron a ver que desde la comuna siempre cumplimos. En el primer año hicimos los 12 km. Hoy la gente está muy conforme. EN definitiva, terminamos haciendo más kilómetros de los que estaba proyectado”

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UN PUEBLO QUE SE MUEVE

Colonia Raquel tiene escuela primaria y secundaria. Un Centro de Salud con servicio de enfermería permanente. Una biblioteca, un Centro Cultural, un Museo, un Club: “todas las instituciones trabajan”

“Uno de los objetivos planteados fue poner en valor a la plaza” cuenta Perusia: “para que la gente la pueda disfrutar. Siempre vimos que la Plaza es como una parte de la casa de cada habitante de Raquel. Por eso, le dimos una vida social y cultural”. Se realizó el Sendero contando la historia de los primeros inmigrantes, gimnasio, un parque. Se concretó un “espacio de la mujer” a través de una comisión que se formó independientemente de la comuna: “ se construyó una pérgola. La idea es que una vez al mes se realice una actividad, una Feria de Emprendedores. Y se está realizando con una muy buena respuesta.

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